La location de voiture est souvent compliquée à comprendre. Des conditions générales parfois floues, des catégories de voitures dont les noms varient d’un loueur à l’autre, une assurance complexe et incomplète… Louer une voiture n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît.

Ici, nous nous adressons à vous, locataire, pour vous permettre de louer en toute sérénité. Ce guide est fait pour vous ! Voici nos 18 conseils pour vous permettre d’effectuer une location de voiture dans les meilleures conditions.
 
 

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L’essentiel de ce que vous devez savoir pour une location de voiture sans problème

 

La location de voiture est un univers compliqué. Il est difficile de déterminer quelle est la meilleure agence de location selon vos besoins et vos critères : nous vous conseillons de consulter des comparateurs pour pouvoir trouver la meilleure offres et comparer les prix plus facilement.

Les loueurs de véhicules font leur marge en priorité sur les assurances, attention ! L’assurance de base vous couvre très peu. Vous n’êtes pas non plus couvert pour tous les cas de figure. Pour bien vous assurer, passez par une assurance indépendante et fiable.

Soyez toujours en avance, que ce soit pour votre réservation ou votre annulation : n’attendez pas trop pour éviter de perdre trop d’argent. Faites attention de toujours arriver à l’heure également pour ne pas payer de frais supplémentaires.

Si vous avez moins de 25 ans, vous êtes considéré comme jeune conducteur par les principales agences de location. Vous devrez également payer un surplus tarifaire : privilégiez d’autres moyens de transport si possible.

 

1) Ne consultez pas les offres d’une seule agence de location

 

Il existe différents loueurs de voiture en France. Ces loueurs peuvent être spécialisés dans la location (comme Avis ou Hertz, par exemple) ou des Grandes surfaces (comme Intermarché ou Leclerc, par exemple).

Les différences entre ces différents acteurs sont toutefois moindres : les tarifs sont variés en fonction du modèle mais abordables pour les voitures couramment utilisées. Les modèles de voitures proposés sont similaires. La différence se situe bien souvent au niveau des assurances et des options.

D’autres agences à échelles locales existent. Les entreprises spécialisées dans l’autopartage (les voitures en libre service) peuvent se révéler intéressantes si vous vous déplacez localement.

Enfin, vous pouvez louer votre voiture auprès d’un particulier, à travers une plateforme spécialisée dans la location entre particuliers comme Ouicar ou Get Around.

Il n’est pas possible de déterminer quelle est la meilleure solution, dans la mesure où cela dépend de votre situation et de vos choix (en termes d’assurances, d’options, du trajet que vous souhaitez effectuer…).

Nous vous conseillons de recourir à des comparateurs de voiture de location afin de vous aider dans votre choix. Cela vous permettra de trouver la meilleure voiture qui correspond à vos critères.

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2) Renseignez-vous un maximum sur l’assurance proposée par l’agence de location de voiture

 

L’assurance est le point sur lequel les loueurs de voiture cherchent à se faire le plus de marges. Ainsi, les assurances gratuites qui sont comprises dans votre contrat de location ne vous couvrent pas de manière optimale, pour deux choses :

  • Vous avez une franchise à votre charge, c’est-à-dire un plafond maximum que vous devrez payer en fonction de l’accident et des dommages sur la voiture ;
  • Elles ne vous couvrent pas pour les cas de figure les plus fréquents (c’est-à-dire les pneus et le bris de glace, notamment)

Ainsi, pour être mieux couvert, les loueurs vous proposent des assurances plus chères mais avec un rachat de franchise partiel (c’est-à-dire que votre plafond maximum est réduit) ou total (vous n’avez rien à payer). Cependant, prenez connaissance des cas dans lesquels votre assurance vous couvre. Les erreurs de carburant ou les pertes des clés sont rarement couvertes, par exemple.

Les loueurs vous proposent bien souvent des assurances complémentaires en plus de cela, ce qui alourdit considérablement votre facture.

Nous vous conseillons de vous tourner vers des assurances indépendantes afin de vous couvrir mieux, tout en évitant de payer trop cher pour votre protection.

 

3) Ne vous reposez pas sur l’assurance de votre carte bancaire

 

En fonction de la carte bancaire que vous possédez, vous êtes déjà assuré pour certains cas de figure. C’est également le cas pour la location de voitures.

Nous vous conseillons toutefois de prendre une assurance dédiée à la location de voiture, puisque celle de votre carte bancaire comprend de nombreuses restrictions. Si vous louez souvent des voitures, vous êtes limité en nombre de location par an selon votre carte bancaire.

Si vous possédez une Visa Premier, par exemple, vous êtes couvert pour deux locations par an.

 

4) Réservez votre voiture de location à l’avance

 

Ce conseil est simple : plus vous réservez votre voiture à l’avance, moins vous paierez cher. En effet, la location de voiture fonctionne de la même manière que la réservation de vol. Moins la demande est élevée, plus l’offre est attractive.

Ainsi, peu importe la période à laquelle vous souhaitez réserver, il sera bien souvent plus intéressant de réserver au moins 2 mois à l’avance (en fonction des loueurs).

 

5) Faites attention aux moyens de paiement autorisés par le loueur

 

Ce point est très important, puisqu’il existe de nombreux problèmes vis-à-vis du paiement dans l’univers de la location de voiture. C’est particulièrement le cas lorsque vous louez à l’étranger. En France, nous pensons à tort que nos cartes bancaires sont des cartes de crédit, alors que ce sont majoritairement des cartes de débit. Or, dans plusieurs agences d’Espagne (par exemple), les seules cartes autorisées sont les cartes de crédit.

De nombreux locataires ont vu leur location être annulée une fois arrivés à l’agence par manque de moyens de paiement. Cela signifie que rien n’a été remboursé également. Prudence sur ce point-là, donc. À ce moment-là, il peut être plus intéressant de payer en avance sur le site internet.

Que vous souhaitez payer en chèques vacances ou par carte bancaire, assurez-vous que votre moyen de paiement est bien valide en consultant les conditions relatives au pays de destination.
 
 

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6) Payez toujours avec la carte du conducteur principal

 

Vous devez présenter la carte qui a servi au paiement lorsque vous arrivez en agence pour prendre la voiture. Cette carte doit être celle du conducteur principal. Ainsi, même s’il s’agit d’un accompagnant ou d’un conducteur secondaire, assurez-vous de payer la location avec la carte bancaire du conducteur principal. Cela vous évitera certains problèmes.

C’est notamment le cas car la caution peut prendre la forme d’une empreinte bancaire. Il est impératif que la carte à présenter ait à régler la location.

 

7) Arrivez toujours à l’heure

 

Que ce soit avant de prendre possession de la voiture ou au moment de la restituer, faites en sorte d’arriver à l’heure pour éviter les pénalités. Les loueurs accordent généralement un délai de grâce de moins d’une heure. Cependant, passé ce délai, des pénalités parfois importantes vous seront appliquées.

Cela peut aller de quelques frais supplémentaires à l’annulation de votre réservation si vous avez trop de retard.

Lors de la restitution, vous devrez généralement payer un jour de plus si le délai de grâce est passé. Ne soyez pas en retard de plusieurs jours : une procédure sera mise en place contre vous pour vol de voiture de location.

 

8) Évitez de louer une voiture si vous êtes jeune conducteur

 

En France, il est souvent possible de louer une voiture à partir de 18 ans (jusqu’à 21 ans selon l’agence). Vous devez également avoir votre permis depuis un an au minimum (jusqu’à 3 ans pour certains supermarchés). Cependant, vous êtes considéré comme jeune conducteur jusqu’à un certain âge (25 ans chez les principaux loueurs).

Ce statut de jeune conducteur vous oblige à payer une surcharge, chère (environ 30€ par jour). Elle augmente en fonction du nombre de jours de location (jusqu’à un plafond). Louer en tant que jeune conducteur coûte vraiment cher, jusqu’à 3 fois le prix initial pour certaines voitures et agences ! Nous vous conseillons donc de trouver des alternatives à la location si vous souhaitez économiser un minimum.

De la même manière, ajouter un jeune conducteur en tant que conducteur supplémentaire n’est pas une bonne idée. Vous devez prendre la surcharge jeune conducteur en plus d’ajouter un autre conducteur à votre contrat, ce qui est particulièrement onéreux.

 

9) Redoublez de vigilance lors des états des lieux

 

Que ce soit l’état des lieux avant de prendre la voiture ou avant de la restituer, restez vigilant. Bien souvent, les pénalités qui s’appliquent et les litiges sont dus aux impacts trouvés sur la voiture. Cela vous coûte souvent cher et vous fait perdre votre caution.

Pour minimiser le risque de devoir payer en plus (en particulier pour les impacts que vous n’avez pas fait), notez tout ce que vous pouvez sur votre état des lieux d’entrée. Nous vous conseillons fortement de prendre des photos de la voiture. Vous mettrez ainsi toutes les chances de votre côté pour éviter de mauvaises surprises.

L’état des lieux de sortie est bien souvent le moment le plus stressant lorsque vous louez. C’est aussi par rapport à cette situation que de nombreux clients mécontents crient à l’arnaque. Soyez prudents, donc. Vous avez également la possibilité de contester la décision de l’agent. Pour cela, contactez le service client de résolution des litiges et, si cela ne suffit pas, contactez un médiateur.

 

10) Évitez de rendre les clés quand l’agence de location est fermée

 

Nous vous déconseillons de rendre les clés de la voiture lorsque l’agence de location est fermée. Certaines agences proposent cette option, ce qui paraît très avantageux puisque vous pouvez rendre votre voiture dès que voulu. Cela signifie également que vous n’êtes pas présent lors de l’état des lieux de restitution.

L’agent sera donc le seul présent lors de cet état des lieux. Il est plus compliqué de se défendre s’il note des dommages sur la voiture. Si toutefois vous souhaitez procéder de cette façon, prenez un maximum de photos de la voiture en indiquant bien la date à laquelle elles ont été prises. Vous aurez au moins des preuves que les dommages étaient déjà là auparavant (si c’est bien le cas).
 
 

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11) Rendez la voiture de location dans le même état que lorsque vous l’avez reçue

 

Vous devez rendre votre voiture de location propre et avec le plein (sauf si vous avez choisi une option différente pour ce deuxième point). Des pénalités peuvent s’appliquer si le loueur considère que la voiture n’est pas propre ou s’il manque du carburant.

Nous vous conseillons d’effectuer votre plein à moins de 25 kilomètres de l’agence de location pour éviter tout problème. Dans certaines stations essence, vous pouvez trouver des aspirateurs pour véhicule. N’hésitez pas à en utiliser un si vous n’avez pas eu le temps de nettoyer votre voiture. Vérifiez que la station dans laquelle vous faites votre plein n’en propose pas un.

 

12) Annulez dès que vous êtes sûr de ne pas pouvoir louer votre véhicule

 

Lorsque vous louez une voiture, le loueur peut vous proposer de payer directement en agence ou sur le site. C’est moins cher en payant directement sur le site puisque cela signifie que vous payez aujourd’hui pour une location qui peut commencer dans 2 mois. Cependant, si vous devez annuler pour une quelconque raison, le prix de votre location ne vous sera pas remboursé intégralement.

En réalité, plus vous annulez tôt votre réservation, plus vous avez de chances qu’une grande partie de votre location vous soit remboursée. Attention toutefois, cela dépend des loueurs. De manière générale, si vous annulez moins d’un jour avant de prendre possession de votre voiture, vous ne serez pas remboursé.

Le paiement en agence est plus cher, mais il peut être intéressant si vous n’êtes pas sûr que votre location ait lieu. Ainsi, si vous payez sur le site, pensez à annuler dès lors que vous savez que vous ne pourrez pas vous présenter à l’agence. Certains loueurs proposent également de modifier la date de réservation, mais vous devez également vous y prendre à l’avance.

 

13) Pensez à l’aller simple si vous n’avez plus besoin de votre voiture de location

 

La plupart des loueurs proposent la location de voiture en aller simple. Vous pouvez louer une voiture puis la laisser dans l’agence de destination. C’est utile notamment si vous n’avez plus besoin de la voiture de location ou si vous ne savez pas combien de temps dure votre séjour. Cependant, cette option ajoute des coûts supplémentaires à votre location.

Il existe une autre option qui vous permet de payer moins cher votre location de voiture. Elle est notamment proposée par les gros loueurs de location de voiture. Souvent appelé “One Way” ou “location à 1 €”, cette formule vous permet de louer une voiture pour effectuer un trajet à très bas prix.

Si le modèle de la voiture vous importe peu, il peut être intéressant de consulter ces offres régulièrement jusqu’à en trouver une qui vous convient, avec le trajet voulu.

Cette formule présente toutefois des contraintes :

  • Vous ne pouvez effectuer que le trajet autorisé par l’agence, et vous avez souvent 24h pour cela ;
  • Les offres sont rares, il faut donc les consulter régulièrement pour espérer trouver un trajet qui vous convient ;
  • Les offres sont ponctuelles : si vous n’êtes pas flexible au niveau des dates, vous avez peu de chances de réussir à en trouver.

Si ces contraintes ne vous dérangent pas, soyez patient. Vous finirez par trouver une offre vraiment avantageuse.

 

14) Adoptez la bonne formule kilométrique selon votre besoin

 

Les loueurs ne vous laissent pas toujours le choix, mais vous pouvez modifier votre nombre de kilomètres selon vos besoins. Cela vous coûtera plus cher, mais toujours moins cher que si vous devez payer au kilomètre supplémentaire (car vous avez dépassé la limite).

Adoptez une formule kilométrique liée à vos besoins. En temps normal, le loueur calcule automatiquement un nombre de kilomètres autorisés en fonction de la durée de location. Si vous pensez rouler beaucoup, adoptez le kilométrage illimité s’il est proposé. Cela vous évitera de devoir contrôler où vous en êtes au niveau des kilomètres restants.

Bien qu’il soit avantageux, le kilométrage illimité ne vous correspondra pas forcément (ou ne sera pas toujours proposé). Si vous connaissez d’emblée votre trajet, calculez le nombre de kilomètres que vous pensez effectuer. Cela vous servira pour choisir le nombre de kilomètres adéquats.

Respectez bien votre nombre de kilomètres autorisés. Pour éviter toute mauvaise surprise, vous pouvez aussi prendre le kilométrage en photo lorsque vous prenez possession de la voiture.

 

location voiture : comment bien louer ?

 

15) Adhérez au programme de fidélité de votre loueur

 

Vous avez loué plusieurs voitures de location cette année ? Si vous louez souvent chez le même loueur, il est intéressant d’adhérer au programme de fidélité. Celui-ci est bien souvent gratuit et vous propose de nombreux avantages qui augmentent avec votre nombre de locations.

 

16) Rendez-vous sur les comparateurs pour une location de voiture pas chère

 

Les comparateurs de location de voiture vous permettent de trouver les meilleures offres en termes de rapport qualité / prix. Ils croisent les offres de location des loueurs de voitures pour mettre en avant les meilleurs résultats.

Ainsi, vous pouvez filtrer votre recherche pour trouver des locations qui correspondent à votre budget. C’est également l’un des meilleurs moyens pour louer une voiture pas cher. Vous pouvez choisir le type de véhicules (Berline, Citadine, SUV, Monospace…) ainsi que la marque pour afficher les voitures qui correspondent le plus à votre besoin.

Nous vous conseillons de passer en priorité par les comparateurs pour consulter les prix les plus intéressants. Lorsqu’une offre vous intéresse, rendez-vous sur le site du loueur afin de voir si vous pouvez payer encore moins cher. Notez toutefois que les prix affichés ne comprennent pas les options éventuelles et assurances complémentaires.

 

17) Renseignez-vous sur votre agence

 

Toutes les agences de location de voitures ne sont pas très bien réputées. Cependant, la plupart des locataires le découvrent lorsqu’ils leur arrivent une mésaventure. Si vous savez dans quelle agence vous souhaitez louer, il existe plusieurs solutions pour savoir si elle est fiable ou non :

  • Tapez le nom de l’agence et la ville dans Google, puis regardez si cela vous affiche des forums et des posts de mécontentement
  • Sur Google, consultez les avis sur cette agence en particulier.

Connaître l’historique de cette agence et les avis client vous permet de savoir si elle est digne de confiance ou non. Évitez les mauvaises expériences grâce à ces astuces simples.

 

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18) Si vous avez le moindre doute : consultez les conditions générales

 

Vous pouvez consulter votre contrat, mais tout n’est pas inscrit dessus. Si vous avez le moindre doute, vous pouvez vous rendre sur le site du loueur et consulter les conditions générales. Ce n’est pas motivant et personne n’a envie de tout lire. Faites “ctrl + f” puis recherchez avec les mots-clés les informations qui vous intéressent.

C’est le meilleur moyen pour vous de connaître les conditions réelles de votre contrat de location, ce que vous avez le droit de faire ou non.

 

De manière globale, l’univers de la location de véhicules est complexe, mais grâce à nos conseils, vous pouvez désormais louer en toute sécurité.

Quelques questions sur la location de voiture

Quelle est la différence entre conducteur principal et conducteur secondaire ?

Le conducteur principal est celui qui loue la voiture, c’est à son nom qu’est établi le contrat de location. Le conducteur secondaire est une personne qui est ajoutée au cas où le conducteur principal ne souhaiterait pas conduire en permanence.

Infraction au Code de la route : comment ça marche avec une voiture de location ?

Si vous êtes verbalisé par un gendarme ou un policier, l’amende est à votre nom. Si vous êtes flashé par un radar, c’est votre loueur qui sera contacté et qui vous demandera ensuite de payer.

L’assurance de location de voiture est-elle obligatoire ?

En France, la responsabilité civile est obligatoire pour prendre la route, cette garantie est incluse dans votre contrat. Néanmoins, rien ne vous oblige à souscrire une garantie supérieure, même si cela reste un risque financier majeur.

Que faire en cas de panne avec la voiture de location ?

Prévenez immédiatement l’assurance de votre loueur, ses coordonnées sont indiquées dans votre contrat.

Est-il possible de faire une location de voiture sans caution ?

Non, tout loueur vous demandera un dépôt de garantie pour se protéger en cas d’incident.

Pourquoi utiliser un comparateur de voiture de location ?

Parce que c’est la solution la plus simple et la plus rapide pour comparer à la fois les prix et les conditions de chaque loueur et ainsi trouver le meilleur rapport qualité/prix.